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La UE aprieta las tuercas a las empresas de transporte de viajeros por carretera

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Hasta ahora, las empresas de transporte por autocar vivían en una situación de “limbo legal” en la que tenían cierto margen de maniobra a la hora de indemnizar a sus viajeros en caso de que se diera alguna incidencia, como podían ser retrasos, cancelaciones o incluso el temido overbooking.

Sin embargo, la Unión Europea ha decidido intervenir con contundencia en este sector, y acaba de publicar una directiva con la que equipara los derechos de estos viajeros con los de los que deciden viajar en avión, tren o barco, es decir: las empresas de este sector deberán indemnizar a los pasajeros de autocar en caso de cancelación o retrasos en los servicios prestados.

Los Estados miembros tendrán ahora un plazo de dos años para aplicar este reglamento, cuyo objetivo es reforzar los derechos de los viajeros de autocar. Por tanto, entrará en vigor en primavera de 2013.

Los transportistas deberán ofrecer a los pasajeros la devolución de precio del billete o una forma alternativa de llegar a su destino en situaciones de ‘overbooking’, cancelación o un retraso de más de 120 minutos. Si la compañía de autocar incumple esta obligación, deberá pagar una compensación del 50% del precio del billete además del reembolso.

También tendrán que proporcionar comida y bebida en caso de cancelación o de retraso de más de 90 minutos en el caso de un viaje de más de tres horas. En estos casos, tendrán que pagar, si es necesario, hasta dos noches de hotel para los pasajeros atrapados, por un máximo de 80 euros la noche, excepto en caso de malas condiciones meteorológicas o desastres naturales.

El reglamento refuerza además la compensación en caso de accidente por muerte o heridas a los pasajeros o por pérdida o destrucción de equipaje. La indemnización será como mínimo de 220.000 euros por pasajero y 1.200 euros por maleta. Finalmente, se prohíbe la discriminación de las personas discapacitadas, a las que no se podrá denegar el transporte excepto por razones de seguridad o falta de infraestructura.

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